Meer over elektriciteit

Stroom van elektronen

Elektriciteit bestaat uit twee krachten die we plus + en min – noemen. We hadden het ook heel anders kunnen noemen, maar het belangrijkste is dat plus en min een tegenstelling uitdrukt: ze zijn helemaal anders. En zoals het spreekwoord al zegt: tegengestelden trekken elkaar aan. De kracht van plus en de kracht van min trekken elkaar aan. Ze willen naar elkaar toe! Als het dus ergens heel erg plus is willen daar veel minnetjes naar toe. De minnetjes gaan dan stromen in de richting van de pluskracht. Je snapt nu ook waarom we het wel eens hebben over ‘stroom’ als we elektriciteit bedoelen.

Maar wat is elektriciteit nou eigenlijk? Om dat beter te begrijpen is het goed om te weten wat een atoom is. Atomen zijn bouwstenen waaruit de materie om ons heen is opgebouwd. Elk atoom kun je je voorstellen als een mini zonnestelsel. De kern van het atoom is dan de zon en daar omheen draaien planeten. Deze planeten noemen we bij een atoom elektronen. De kern van een atoom is plus geladen en de elektronen zijn min geladen. Ze trekken elkaar aan en de elektronen blijven rondjes draaien rond hun kern, zoals de planeten rond hun zon.

Laten we nu koperatomen als voorbeeld nemen. We rollen niet voor niets veel koperdraad op in een spoel. Dat doen we omdat mensen vroeger hebben ontdekt dat de elektronen van de koperatomen losjes zitten in het koperatoom. Ze zijn makkelijk los te krijgen als er ergens een sterke plusbron is. Dan komen de koperelektronen los van hun eigen kern en stromen naar die plus bron. Deze stroom van elektronen noemen we elektriciteit.

Waarom heeft een stopcontact twee gaatjes? De elektriciteit die jouw huis binnenkomt maakt eigenlijk een rondje. De minnetjes stromen op zoek naar de plus via draden van de elektriciteitscentrale naar de huizen en weer terug naar de centrale. Dat noemen we de stroomkring. In huis lopen de elektriciteitsdraden naar je lampen, de computer of de tv. Wanneer je zo’n draad openmaakt, dan zie je dat er eigenlijk twee draden in zitten. Eentje die de elektriciteit door de lamp laat lopen en eentje die de elektriciteit weer terugleidt. Binnen in de lamp loopt de elektriciteit door een gloeidraadje. Dat gaat, zoals het woord al zegt, gloeien door de hitte van de elektriciteit. Daardoor geeft de lamp licht! Daarna stroomt de elektriciteit via het andere draadje weer terug naar het stopcontact (en de elektriciteitscentrale, op zoek naar de plus). Het stopcontact heeft twee gaatjes – en de stekker twee uiteinden – om de twee draden waardoor de elektriciteit het huis in en uit gaat van elkaar te scheiden.