Een lucifer en een stopcontact

Wat is de wonderwel overeenkomst tussen een lucifer en een stopcontact?

Tegenwoordig is het eenvoudig om een vuurtje te maken. Even een lucifer strijken langs haar doosje en de lucifer brandt. Hoe anders was dat lang geleden. Mensen waren bang voor vuur. Ze konden het niet zelf maken en zagen vuur soms na een blikseminslag in een bos dat in de brand vloog.

 Met veel vallen en opstaan leerden mensen als enige diersoort het vuur te beheersen. Men ontdekte in de prehistorie vuurstenen voor het maken van vuur en dat door het wrijven van hout tegen elkaar hitte ontstond. Het kostte toen veel moeite om vuur te maken en het was een kostbaar goed. Bij de Grieken en Romeinen werd het bewaard in een vuurhuis en elk dorp en stad had zo'n huis. Mensen gingen daar naartoe en haalden er hun vuur op. Het was in die tijd een voorziening, zoals wij tegenwoordig supermarkten of bibliotheken hebben.

Nu naar de elektriciteit. Tegenwoordig stoppen we een stekker in één van de overal aanwezige stopcontacten en de lamp brand en het scheerapparaat doet het. Maar ook elektriciteit was voor de mens in de prehistorie heel eng. De meeste voorkomende uiting van elektriciteit was net als bij vuur de bliksem als het onweerde. Sinds een paar duizend jaar heeft de mens deze natuurkracht naar haar hand gezet. Zo waren de oude Egyptenaren de eersten die elektrische verschijnselen beschreven. Samen met de ontdekking van magnetisme, de aarde is een grote magneet met een noordpool en een zuidpool, en veel vindingrijkheid kunnen mensen nu elektriciteit laten stromen. De doorbraak kwam in de 19 de eeuw met een bijzondere uitvinding: de dynamo. Daarin draait een magneet en gaat elektriciteit stromen.

Zo zijn vuur en elektriciteit allebei natuurkrachten die de mens in de loop der tijden heeft getemd. We gebruiken ze nu elke dag zonder ons deze menselijke prestatie te realiseren. Ik vind het leuk om hier soms bij stil te staan als ik een lucifer afsteek of gebruik maak van elektriciteit. Het geeft me een gevoel van verwondering en nieuwsgierigheid naar wat we nog meer gaan ontdekken. Raar om te beseffen dat er ooit een tijd is geweest zonder elektriciteit in het dagelijks leven. Zo kijken mensen misschien over een paar honderd jaar ook naar deze tijd: wat raar dat mensen hebben kunnen leven zonder.......